Die Kriegsgeschichten des Skylum-Teams

April 05

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Wie für alle anderen Ukrainer*Innen hat sich auch das Leben des Skylum-Teams seit Beginn des Krieges drastisch verändert.

Auf dem Foto oben ist das Skylum-Team während unseres Fotocamps in Bukovel im Sommer 2021 - ein halbes Jahr vor der russischen Invasion. Seitdem hat sich das Leben der Menschen auf diesem Foto für immer verändert. Hier kannst du die Geschichten der Menschen hinter Luminar lesen.

Am 24. Februar zwang die russische Invasion die Ukrainer*Innen dazu, alles zu überdenken und sofort lebenswichtige Entscheidungen zu treffen. Viele wurden ins Ausland evakuiert, viele blieben in der Ukraine, und einige schlossen sich den Streitkräften und den lokalen Verteidigungsgruppen an, um unser Land zu verteidigen. Heute möchten wir die Lebensgeschichten einiger unserer Skylum-Kolleg*Innen seit Beginn des Krieges, der bis heute andauert, erzählen.

Aber bevor wir das tun, möchten wir noch interessante Neuigkeiten verkünden! Trotz allem arbeiten wir weiter für dich. Peu à peu arbeitet unser Team weiter an der Verbesserung der Skylum-Produkte. Wir sind unglaublich stolz darauf, mitteilen zu können, dass wir diese Woche nicht nur ein, sondern gleich zwei neue Updates veröffentlicht haben: Luminar AI 1.5.2 und Luminar Neo 1.0.4.

„Hinter jedem guten Produkt steht ein Team von Menschen. Ich habe immer an die Stärke unseres Teams geglaubt. Das Engagement und der Wille, selbst aus aktiven Kriegsgebieten heraus zu arbeiten, inspiriert mich, und ich möchte meine unendliche Dankbarkeit zum Ausdruck bringen. Wir werden weiterhin alles tun, um sicherzustellen, dass unsere Partner*Innen und Nutzer*Innen ihre visuellen Geschichten erzählen können.“ — Ivan Kutanin, Skylum CEO

Du kannst alle Verbesserungen von Luminar AI und Luminar Neo im Bereich „What's New/Was gibt‘s Neues“ auf der Skylum-Website nachlesen. Wir finden Trost in unserer Arbeit und hoffen, dass du Spaß an den neuen Updates hast und fantastische Fotos machen kannst. In der Zwischenzeit möchten wir dich ermutigen, die Geschichten der Menschen zu lesen, die unter unterschiedlichsten Bedingungen weiterarbeiten, um dir Produkt-Updates zu liefern.

Die Geschichten des Skylum-Teams

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Maryna Golovko, Software Engineer 

Ich entwickle Luminar für die Windows-Plattform bei Skylum. Im vergangenen Monat habe ich mich zu einer professionellen Multitaskerin entwickelt, die unter schwierigen und stressigen Bedingungen arbeitet. In nur vier Wochen habe ich in der Region Ivano-Frankivsk und Lviv in der Ukraine, in Košice, Slovakei; Budapest, Ungarn; Lissabon, Portugal; und jetzt in Portimão gelebt, aber ich werde bald wieder umziehen.

Am Morgen des 24. Februar wachte ich auf, als ich im Badezimmer fließendes Wasser hörte. Mein Mann lief in der Wohnung herum und sammelte Wasser. „Das ist der Anfang“, war alles, was er sagte. Ich ging zum Fenster im Zimmer meiner Tochter und sah in der Ferne Explosionen. Unsere Luftabwehr schoss russische Raketen ab. Unter den Fenstern waren alle Straßen vom Retroville-Einkaufszentrum mit Autos verstopft — es war bereits unmöglich, wegzufahren. Den ganzen Tag war ich in einem Schockzustand: Ich konnte meine Sachen nicht packen, ich konnte nicht einkaufen gehen oder darüber nachdenken, was ich brauchte.

Nach einer schlaflosen Nacht bei meinem Patenonkel fuhren wir ohne Zwischenstopp und ohne unsere Sachen in die Westukraine. Wir riefen in den Hotels an und wir hatten Glück, dass wir sofort ein Zimmer fanden, denn am Abend war fast alles ausgebucht. Nachdem wir eine Woche in der Westukraine verbracht hatten, wurde mir klar, dass wir die Familie trennen mussten (Männer dürfen das Land nicht verlassen), und ich fuhr mit unseren Kindern nach Polen. Die Polen empfingen uns so herzlich! Sie gaben uns warme Kleidung für die Kinder und gaben uns Essen. Der polnische Zollbeamte sah, dass wir vier Kinder im Auto hatten, und schüttete ihnen eine Handvoll Süßigkeiten aus!

Von Polen aus fuhren wir direkt nach Košice. Das waren schwierige Kilometer, obwohl ich wirklich gerne fahre. Aber es war mir klar, dass es notwendig war, um die Kinder an einen sicheren Ort zu bringen. Meine Eltern kamen zu mir und meinen beiden Kindern nach Košice. Sie wollten ihre Wohnung nicht verlassen und verbrachten eine Woche in Kyiv unter Beschuss, aber dann schlug eine Granate in ein Haus in der Nähe ein und sie beschlossen, den Evakuierungszug zu nehmen. Meine Eltern sind 65 Jahre alt, und sie waren nie bester Gesundheit. Aber wegen dieses sinnlosen Krieges mussten sie von der linken Seite des Flusses mit dem Taxi zum Bahnhof in Kyiv fahren, drei Stunden lang alle Kontrollpunkte passieren, fünf Stunden lang am Bahnhof auf den Zug warten und sie bekamen nur deshalb einen Platz im Wartesaal, weil sie bei Alarm nicht in den Schutzraum gelaufen sind. Dann konnten sie in keinen der Evakuierungszüge einsteigen, weil nur Frauen mit Kindern mitfahren durften. Schließlich gelang es ihnen, in einen kalten Vorraum des Zuges zu gelangen, in dem sie 15 Stunden lang saßen, bis sie in Uzhgorod die Grenze überqueren konnten.

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Von Košice aus beschlossen wir, nach Portugal weiterzureisen. Die Fahrt zum Budapester Flughafen war eine lange Angelegenheit, und schließlich trafen wir in Budapest auf hilfsbereite Freiwillige, die uns wieder etwas zu essen gaben und uns für die Nacht im Warteraum unterbrachten. Aber ich konnte nicht mehr schlafen, also habe ich gearbeitet. Am nächsten Morgen flogen wir nach Lissabon, und ein paar Tage später sprengten die Russen das Retroville-Einkaufszentrum in der Nähe meines Hauses mit Raketen in die Luft. Durch die Explosionen gingen alle Fenster unserer Wohnung, die sich in einem brandneuen Gebäude befindet, zu Bruch. Wir waren erst vor ein paar Monaten in unsere neue Wohnung eingezogen, nachdem wir ein Jahr lang an der Renovierung gearbeitet und alles bis ins kleinste Detail durchdacht hatten. Heute sind nicht nur Regen und Wind, sondern auch Tauben in unserer Wohnung.

Ein paar Schnappschüsse von diesem Monat:

●      Die Kinder waren in Tatariv (Region Ivano-Frankivsk, Ukraine) und haben im Schnee gespielt. Wir haben gefragt: „Was macht ihr da?“ „Wir bauen einen Bunker!“, haben sie geantwortet. „Hier wird es bestimmt sicher sein!“

●      Meine Tochter weinte: „Wie können wir aus diesem Spiel herauskommen?“ (Bezug nehmend auf unsere neue Realität)

●      Als wir aus Kiew fuhren, flog direkt über der Autobahn ein Kampfjet über uns. Das war verdammt beängstigend.

●      Eine Woche später musste ich den dritten Geburtstag meines Sohnes feiern.

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Valerie Kryshchuk, Influencer Marketing Manager 

Normalerweise arbeite ich mit Influencer*Innen auf der ganzen Welt zusammen, um Luminar Neo zu bewerben. Ich suche nach neuen Künstler*Innen, die mit uns zusammenarbeiten und starte Kampagnen auf YouTube und Instagram. Jetzt im Krieg helfe ich Skylumern, die in gefährlichen Regionen festsitzen, ihre Städte zu verlassen und ein neues Zuhause zu finden.

Als der Krieg am 24. Februar begann, war ich in Kiew und wachte — wie Millionen von Ukrainer*Innen — durch den Lärm der Explosionen auf. An diesem Morgen verbrachte ich mit meinem Mann und unseren beiden Katzen Stunden in einem Luftschutzkeller. Dann erhielt ich einen Anruf von meinem 19-jährigen Bruder, der in der Nacht zuvor nach Kharkiv gefahren war und um 5 Uhr morgens von russischen Raketen empfangen wurde. Nachdem er 12 Stunden von der Westukraine nach Kharkiv gefahren war, sollte er dort die Nacht verbringen, aber wegen der Bomben kehrte er um und fuhr weitere 20 Stunden im dichten Verkehr nach Hause, zusammen mit anderen Menschen, die versuchten zu entkommen. An diesem Tag fuhr er an Kyiv vorbei und konnte meiner Familie und der Familie meines Mannes helfen, die Stadt zu verlassen. Später in der Nacht waren mein Mann und ich, seine Mutter, seine schwangere Schwester mit ihrem Mann sowie zwei Katzen und zwei Hunde in der Westukraine, wo wir bis heute immer noch sind. Wir versuchen, weiterzuarbeiten und der Ukraine zu helfen. Mein Arbeitsplatz ist derzeit entweder ein Sofa im Haus meiner Eltern oder der kleine Bauernhof meines Großvaters in einem Dorf 30 Kilometer von der Stadt entfernt, mit Hühnern, Hähnen und Schweinen draußen.

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Bogdan Vasiliev, Marketing Generalist 

Ich bin für die Vermarktung unseres Flaggschiffs - Luminar Neo - zuständig. Ich arbeite mit den Produkt-, Technik- und Support-Teams sowie mit anderen Marketingexpert*Innen zusammen, um unseren Nutzer*Innen ein besseres Produkt und ein besseres Fotobearbeitungserlebnis zu bieten.

Ich habe Kyiv nicht verlassen. Der Krieg hat die gesamte Ukraine erfasst, und es ist schwer, sich in irgendeinem Teil des Landes sicher zu fühlen. Ich bin geblieben, um meine Heimatstadt zu verteidigen. In den ersten Tagen schloss ich mich den so genannten Cybertruppen an. Vor Skylum habe ich mit verschiedenen politischen Kräften zusammengearbeitet und bin mit vielen sozialen Technologien vertraut. Zusammen mit Freunden haben wir versucht, unsere Fähigkeiten so gut zu nutzen, wie es ging. Aber die russische Propaganda hat ein so absurdes Ausmaß erreicht, dass es schwer ist, sie auf dem Informations-Schlachtfeld zu schlagen. Nichts funktioniert, nicht einmal bei meinen Verwandten in Russland. Der Vater meines Onkels weigerte sich, auf seinen Sohn zu hören! Sie sprechen nicht mehr miteinander. Aber wir werden nicht aufgeben! Glaubt nicht, dass die Menschen in Russland keine Schuld trifft. Sie alle sind interessenlos und gleichgültig. Sie unterstützen den Krieg.

Ansonsten füttere ich die Tiere, die in den Wohnungen eingesperrt geblieben sind. Viele Menschen wurden vom Krieg überrascht und konnten sich nicht mehr um ihre Tiere kümmern, ihre Tiere mussten gerettet werden. Einige Besitzer*Innen haben sich bewusst dafür entschieden, ihre Tiere in den Wohnungen zu lassen und sind in andere Teile des Landes geflohen. Ja, das ist das hässliche Gesicht des Krieges. Ich habe vor, einen Ort zu finden und ein Tierheim in der Nähe unserer Tier-Patrouille zu organisieren und alle Tiere dorthin zu bringen. Es ist gefährlich, in der Stadt herumzufahren, aber es bricht mir das Herz, die Tiere dem Tod zu überlassen.

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Olga Salkova, Marketing Content Manager 

Ich arbeite jetzt vom Haus eines Freundes in Bukarest, Rumänien, aus. Als Content Managerin bin ich für die Erstellung aller Arten von Marketingmaterialien zuständig: E-Mails, Banner, Videos usw. Zusätzlich zu meinen regulären Aufgaben helfe ich Kolleg*Innen und ihren Verwandten bei der Suche nach Transportmöglichkeiten, um die Ukraine zu verlassen, und bei der Suche nach einer Unterkunft im In- oder Ausland. Während ich physisch in Sicherheit bin, habe ich psychisch einige Kratzer abbekommen, denn es ist unmöglich, komplett zurechnungsfähig zu bleiben, wenn sich das eigene Land im Krieg befindet.

Als der Krieg begann, waren mein Mann und ich im Urlaub in Sri Lanka. Unser Rückflug wurde gestrichen, aber wir beschlossen, trotzdem in die Nähe unserer Heimat zu fliegen. Wir schafften es mit einer Verbindung in die Vereinigten Arabischen Emirate und dann nach Bukarest. Wir beschlossen, Sri Lanka trotz der insgesamt guten Bedingungen zu verlassen, weil es für uns unmöglich schien, ein normales Leben auf einer exotischen Insel zu führen. In den ersten Tagen war es sehr schwer, da ich ständig den Aufenthaltsort meiner Schwester überprüfte, während sie und unsere Mutter die ukrainisch-moldawische Grenze passierten. In Sri Lanka waren viele Russen, die sich weiterhin gut amüsierten.  Einige von ihnen unterstützten den Krieg in ihrem Land, aber vielen war es einfach egal.  Wir schafften es nur deshalb, keinen Streit anzufangen, weil wir für unsere Familien da sein mussten.  Mein Vater, die Eltern meines Mannes und unsere Katze sind immer noch in Kyiv. Ebenso wie viele unserer engen Freunde. Ich will einfach nur, dass dieser Albtraum vorbei ist und ich nach Hause kann. 

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Yasia, Senior Affiliate Manager 

Am Morgen des 24. wachte ich durch den Anruf meiner Mutter auf: „Yasia, der Krieg hat begonnen.“ Mein Mann und ich packten schnell unsere Sachen, nahmen unsere Katze Jackie und machten uns auf den Weg in eine kleine Stadt 50 Kilometer von Kyiv entfernt, um zu unseren Verwandten zu fahren. Wir hofften, dass die Entfernung zur Großstadt uns helfen würde, direkte Angriffe zu vermeiden. Aber schon am zweiten Tag wurde uns klar, dass wir uns geirrt hatten.

Ab dem zweiten Tag des Krieges sahen wir die Ausrüstung der Feinde direkt vor unserem Haus: gepanzerte Mannschaftstransporter, Panzer, Lastwagen. Nach ein paar Tagen begannen die aktiven militärischen Angriffe - wir hörten Explosionen, Schüsse, Raketen... Ich erinnere mich, dass ich zum ersten Mal eine Luftschutzsirene hörte. Es war so beängstigend. Ich rief meine Eltern an, um ihnen zu sagen, dass ich sie liebte. Ich hatte das Gefühl, dass ich sie nie wieder sehen würde.

Am fünften Tag des Krieges fiel der Strom aus, und damit auch das Internet und die Mobilfunkverbindung. Das waren die schwierigsten Tage. Wir konnten unsere Lieben nicht erreichen und ihnen nicht sagen, dass wir noch am Leben sind.  Ich erinnere mich, dass ich mit meinem Mann auf den Glockenturm einer örtlichen Kirche ging, da das der höchste Punkt in der Stadt war. Dort gab es ein Signal, und es gelang uns, unseren Verwandten und Freunden mitzuteilen, dass es uns gut ging. Für mich war das der glücklichste Moment seit Beginn des Krieges.

Dann wurde die Situation schlechter. Russische Soldaten besetzten unsere Stadt, rissen die ukrainische Flagge herunter und begannen, durch die Stadt zu ziehen und Zivilist*Innen zu erschießen! Unser Nachbar wurde von einem Maschinengewehr erschossen, während er einfach nur auf dem Hof seines Hauses stand. Das war der Wendepunkt für uns. Mein Mann und ich beschlossen, alles zu tun, um diese Hölle zu verlassen. Am nächsten Morgen, nachdem die feindlichen Truppen vorbeigezogen waren, stiegen wir in unser Auto und fuhren weg. Uns war klar, wie riskant das war — wir wussten nicht, was in der Stadt passierte und welche Straßen sicher waren, denn wir hatten fünf Tage lang weder Internet noch eine Mobilfunkverbindung. Aber wir hatten großes Glück. Buchstäblich zehn Minuten nach unserer Abfahrt sahen wir einen ukrainischen Kontrollpunkt. Die Männer am Kontrollpunkt sagten uns, welche Straße die sicherste sei. Wir fuhren in einem Zug nach Lviv, legten 500 Kilometer zurück und fuhren ein paar Tage später nach Kremenets.

Mein Herz ist gebrochen. Meine Eltern sind noch in Kyiv. Alle meine Verwandten und Freunde sind im ganzen Land und im Ausland verstreut. Ich freue mich sehr auf das Ende des Krieges, damit ich alle sehen und umarmen kann.

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Juliy Dzhereleyko, Designer 

Ich arbeite seit etwa zwei Jahren und neun Monaten bei Skylum. Vor dem Krieg habe ich als Designer gearbeitet, alle möglichen Arten von Bildern entworfen und in meiner Freizeit Bilder gemalt und Musik gemacht. Jetzt arbeite ich von zu Hause aus, aber ich male nicht mehr. Außerdem arbeite ich zusätzlich in einem Freiwilligenbataillon. Ich bin jetzt in Ivano Frankivsk, im Westen der Ukraine. Hier ist es ruhig. Hier sind viele Menschen, und die Geschäfte sind bis 20 Uhr geöffnet. Am 26. Februar bin ich von Kyiv mit dem Zug nach Lviv gefahren und dann hierhergekommen. Meine Freunde und ich haben uns in das Freiwilligenbataillon des Hauptquartiers der Karpatenverteidigung eingeschrieben. Wir arbeiten nur in der Stadt Ivano Frankivsk. Wir trainieren in allen Disziplinen. Manchmal patrouillieren wir mit der Polizei an Kontrollpunkten, in der Nähe der regionalen Staatsverwaltung und des Bahnhofs. Es ist schwer, und ich hätte nie erwartet, so etwas in meinem Leben zu tun, aber ich bin froh, dass ich meinem Land helfen und die Zivilbevölkerung schützen kann.

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Taras Zemlyankin, Head of QA 

Ich bin Head of QA bei Skylum. Das bedeutet, dass ich für die Organisation aller Arten von Produkttests und die Suche nach dem besten Ansatz für deren Durchführung verantwortlich bin. Außerdem richte ich alle Arten von Prozessen ein, um zu verhindern, dass kritische Fehler in unsere Anwendungen gelangen. All das schaffen wir dank der Bemühungen unseres Qualitätssicherungs-Teams, das aus zehn Personen besteht, die unsere Produkte sehr lieben und oft ihre Freizeit damit verbringen, diese Produkte zu verbessern und einen Mehrwert für unsere Nutzer*Innen zu schaffen.

Heute habe ich während meiner Arbeit ständig die Geräusche von vier Kindern im Hintergrund: Quietschen, Schreien, Streiten, Weinen und unaufhörliches Fragen stellen. Außerdem verstehen drei dieser Kinder den Satz „Papa arbeitet, störe ihn nicht“ nicht. Unter solchen Bedingungen werden die Fähigkeiten von Manager*Innen auf die Probe gestellt, und wenn man genug Geduld aufbringt, wird es zu einer harten, aber effektiven Methode, um an der Organisation, der Mitarbeiterführung und der Konfliktlösung zu feilen, sowie an der Fähigkeit, rechtzeitig hinzuhören und in den Dialog zu treten, um Ziele zu erreichen, von denen alle profitieren. Aber trotz dieser Lernmöglichkeiten vermisse ich das Büro, wo ich mich zu 100 % auf die Arbeit konzentrieren und mich ihr widmen kann.

Vor dem Krieg lebte ich mit meiner Frau und meinen vier Kindern in der Nähe von Irpin. Am ersten Tag des Krieges haben wir nicht verstanden, was passiert ist. Ich habe es nicht geglaubt. Aber die Reaktion der Kinder auf die Explosionen holte mich in die Realität zurück. Es war meine Frau, die mich dazu brachte, unsere Sachen zu packen, sie ins Auto zu laden und in Richtung der Region Chernivtsi zu fahren, wo unsere Verwandten leben. Ich fand die Idee gut, nachts loszufahren, um am nächsten Morgen dort zu sein, denn unser Hyundai Accent ist nicht für so viele Personen geeignet. Wenn man nachts fährt, während die Kinder schlafen, kann man so eine gute Strecke zurücklegen. Aber es stellte sich heraus, dass sich die Fahrt nach Chernivtsi über zweieinhalb Tage erstreckte, mit Mega-Staus, stundenlangem Kaffee trinken und einfach nur stillstehen. Wenn man das alleine macht, ist das nicht so beängstigend. Aber mit vier Kindern, von denen drei jünger als fünf Jahre sind, ist eine solche Reise ein echter Test, bei dem man darum kämpft, nicht verrückt zu werden. Und die Nachtstunden, in denen die Kinder schlafen, kommen einem wie eine Ruhepause vor, auch wenn man selbst versucht, nicht einzuschlafen und wenigstens noch ein bisschen zu fahren.

Wir fuhren am Donnerstagabend los und kamen am Sonntagmorgen in Chernivtsi an. Dort hatten wir eine mehrtägige Pause, nach der wir weitere 1500 Kilometer bis zur Grenze Rumäniens fuhren, 10 Stunden an der ukrainisch-rumänischen Grenze und vier Stunden an der rumänisch-ungarischen Grenze warteten und schließlich in Danzig, Polen, landeten. Wir wussten nicht, was in einer solchen Situation das „Richtige“ war. Unser einziges Ziel war es, die Kinder in Sicherheit zu bringen. Jetzt sind wir in Danzig, und Skylum hat uns geholfen, hier eine Wohnung zu mieten. Hier gibt es keine Explosionen, keine russischen Faschisten, Plünderer und Vergewaltiger. Physisch sind wir in Sicherheit. Aber in uns herrscht Leere. Und ein wildes Verlangen, nach Hause zurückzukehren.


Dies sind nur einige Geschichten aus unserem Team. Alle Ukrainer*Innen haben ihre eigene Geschichte darüber, wie der Krieg ihr Leben berührt hat. Danke, dass du unsere gelesen hast. Wir danken euch auch für euer ständigen freundlichen Worte der Unterstützung und eure Spenden. Gemeinsam mit der Ukraine!

Es gibt noch mehr herzzerreißende Geschichten aus dem wahren Leben unserer Skylum-Kolleg*Innen. Wenn du Zugang zu diesen Geschichten möchtest und über die Geschehnisse in der Ukraine berichten möchtest, wende dich bitte an unsere Pressereferentin Anna Koval, Head of Communications, unter [email protected]

 

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